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Article du New-York Time du 29/11/1

Article du New-York Time en date du 29 novembre 2019                          proposé et traduit par Winter :

New decade, new castmember to join the old ones:

The L Word est de retour avec du sexe, du glamour et une perspective plus large.


Une décennie après la fin de l'original « The L Word : Generation Q » inclut un groupe de nouveaux jeunes membres de la distribution de l'ensemble du spectre de la chaîne L.G.B.T.Q.. La série peut-elle encore percer en 2019 ?

À quelques pas de là, le plus récent lieu de rendez-vous lesbien de Los Angeles, un pub gastronomique chic, sert des cocktails et des sliders sous l'éclairage Edison. Les cocktails, cependant, étaient des faux, le bar étant simplement un décor de plateau.

La co-vedette de J Beals, Katherine Moennig, haussa les épaules. « Ils se sont tous arrêtés », dit-elle en s'appuyant sur le bras moelleux du canapé. Depuis la fin de « The L Word », The Palms, à West Hollywood, a fermé ses portes en 2013. The Oxwood Inn, le dernier bar lesbien de la ville, a fermé ses portes en 2017.

« Saviez-vous que j’ai travaillé à Cubbyhole en 1989 en tant que vestiaire ? » Leisha Hailey, qui joue Alice, intervient, évoquant l’un des rares bars pour lesbiennes restants à New York. « Le Cubbyhole d'origine, l'emplacement d'Henrietta Hudson. Ca donne mon âge ».

Même si le bar n’est pas réel, ce ne serait pas la première fois pour « The L Word » de Showtime de donner un éclat fantastique à la vie lesbienne à Los Angeles. Mais c'était toujours  d'un point de vue gentil.

C’est une qualité qui a motivé le redémarrage, « The L Word : Generation Q », qui débute le 8 décembre, espère reprendre, mis à jour pour une culture et un paysage télévisuel qui ont changé de manière sismique depuis 2009. Le sexe et le glamour demeurent. Il en va de même de J Beals, L Hailey et K Moennig. Mais se joignent à elles un groupe de membres de la distribution plus jeunes, plus fluides et plus diversifiés (le «Q» signifie «queer»), qui ont grandi avec « The L Word » mais, à bien des égards, ont évolué au-delà.

En 2009, le mariage gay était toujours interdit en Californie. En 2019, les personnes déclarent leurs pronoms personnels dans les signatures de courrier électronique et le bios de Twitter. Le ton a changé et à une époque marquée par des salles de bains neutres et des sommets historiques de L.G.B.T.Q. représenter à la télévision, les questions se posent : « The  L Word » peut-il encore parler du moment actuel ? Peut-il encore casser la terre ?

Marja-Lewis Ryan, la showrunner de « Generation Q », a expliqué que la jeune génération avait toujours besoin de personnages à regarder et à identifier - peut-être plus que jamais compte tenu du manque d'espaces dédiés pour les femmes homosexuelles et bisexuelles.

« L’une des choses que The L Word était à l’origine, et que j’ai maintenu, était une aspiration », a déclaré Ryan, qui était adolescente lorsqu’elle a vu l’original pour la première fois.

« C’est la joie du spectacle», a-t-elle ajouté. « Nous sommes sur la ligne de démarcation entre glam et réalité. Vous devriez être capable de voir et de ressentir des moments réels, avec juste un peu de magie ».

Un temps différent


Lorsque « The L Word » a fait ses débuts en janvier 2004, la série a marqué un changement fondamental dans la représentation des lesbiennes. Un groupe de femmes intelligentes, attirantes, riches et - peut-être plus importantes encore - heureuses s'est opposée aux stéréotypes fatigués de la lesbienne en colère ou souffrante. Les femmes ont ouvertement invité a sortir d'autre femmes, aimé et rompu avec d'autres femmes. Elles ont triché, eu des rapports sexuels occasionnels. Vivaient dans des maisons impeccables, portaient des tenues à la mode, dirigeaient des entreprises et entretenaient de solides amitiés. Et elles n'avaient pas à s'en excuser.

« The L Word a permis de représenter différentes expériences individualisées au sein d’une communauté homosexuelle, au lieu de charger un ou deux personnages symboliques du fardeau de la représentation », a déclaré Candace Moore, professeure d’études sur le genre et des médias au Carleton College. « Les plaisirs et les problèmes de The L Word, ont été créés à partir des possibilités offertes par un spectacle de distribution qui ne représente pas seulement la communauté lesbienne, mais également la construit et l'affecte aussi ».

La série a été diffusée à une époque où les genres neutres étaient encore à venir à la télévision américaine. Des épisodes révolutionnaires ont exploré des scénarios pouvant être racontés, passionnants et amusants pour un public longtemps négligé. Dans un épisode, les femmes se sont dirigées vers le somptueux mariage de Shane au Canada, où le mariage de même sexe était légal. Dans un autre, une joueuse de tennis célèbre qui se présente comme gay se voit offrir un parrainage Subaru.

Jacqueline Toboni, qui, lors du redémarrage, incarne Sarah Finley, une lesbienne âgée d'une vingtaine d'années, a avoué son admiration pendant ses premiers jours sur le plateau.

« Lire chaque scénario, c'est comme lire des fan fiction », a-t-elle dit, blottie dans un fauteuil sur le plateau du bureau d'Alice. « Dans mes rêves les plus fous, je n'aurais jamais imaginé revoir ces personnages, puis en avoir un aperçu et en faire partie ».

Tous les aspects de la série originale n’ont pas vieilli aussi bien que d’autres. Ginia Bellafante, du New York Times, a qualifié la série de « fantasia de Playboy saphique » qui « a montré peu d’intérêt pour les représentations bigarrées de l’expérience gay ». représentations erronées de questions relatives aux transgenres.

Arienne Mandi, qui interprète Dani, un jeune responsable des relations publiques chilien-iranien, a évoqué les épisodes les plus anciens comme un instantané de tout ce qui avait changé.

« Il y a tellement de choses qui ne feraient pas vraiment partie d'une émission de nos jours », a-t-elle déclaré. Mais elle a reconnu à quel point la série originale était importante pour faire avancer la conversation. « Je ne peux toujours pas oublier le fait que nous avons dû lutter durement pour être exactement ce que nous voulions être », a-t-elle déclaré.

Malgré tout ce qu’il a accompli, rien de comparable à The L Word n’est jamais venu remplacer The L Word. Des progrès ont été enregistrés: selon un rapport récent du GLAAD Media Institute, 33 % de tous les personnages L.G.B.T.Q. réguliers et récurrents, un groupe historiquement dominé par les hommes gais, sont lesbiennes en 2019-2020, soit une augmentation de huit points par rapport à l’an dernier. Et la représentation globale de L.G.B.T.Q. a atteint un sommet cette saison, 10,2 % de tous les personnages réguliers de série.

Mais malgré ces progrès et le succès des spectacles centrés sur les femmes lesbiennes et bisexuelles, comme « Vida » et « Batwoman », un drame d'ensemble comme « The L Word » n'a jamais vu le jour en Amérique. (Une émission similaire est apparue en Grande-Bretagne, « Lip Service », mais elle a été de courte durée.) « Orange Is the New Black », avec ses explorations profondes de la vie des femmes et des relations de même sexe, est peut-être le plus proche. Mais pour la plupart des téléspectateurs, le drame d’une prison pour femmes n’est pas aussi pertinent.

Ilene Chaiken, qui a créé la série originale et est producteur exécutif sur le redémarrage, a dit qu'elle était surprise de constater que l'écart était resté non comblé pendant tout ce temps.

« Je m'attendais à ce que, lorsque The L Word cesserait d'être diffusé, le flambeau serait passé », a-t-elle déclaré. « J'ai été surpris et consterné de ne rien voir arriver ».

L Hailey qui, comme J Beals et K Moennig, est également producteur exécutif pour le redémarrage, a exprimé la même consternation quant au fait que la série s’était révélée être un pionnier sans vrais adeptes.

« Il y a un vide géant », dit-elle. « Nous en avons tellement marre de voir une série hétéro avec un personnage gay. Dans cette émission, tout le monde est bizarre dans un sens. Cela le distingue, juste pour ce fait ».

Élargir le vocabulaire

 ( mini spolier attention ) 
Au cours de la décennie écoulée depuis que les fans ont fait leurs adieux, les personnages de retour « L Word » sont devenus encore plus glamour. Bette fait campagne pour être la première maire lesbienne de Los Angeles. Alice est passée de blogs vidéo autoproduits à l'organisation d'un talk-show en journée. Et Shane est une millionnaire qui s'est faite toute seule, vivant dans un manoir qui semble presque vide, à l'exception du matelas Hästens bien en vue.

Ils ont également déménagé de West Hollywood à Silver Lake, où leurs vies se chevauchent professionnellement et géographiquement avec celles des nouveaux arrivants. Sophie (Rosanny Zayas), une américano-dominicaine venant de New York, travaille pour le show d'Alice ; Finley s'attache à Shane après avoir construit des meubles dans sa nouvelle maison ; et Micah (Leo Sheng), un Chinois transgenre, est le colocataire de Dani et Sophie.

Comme on l’a observé pendant le tournage en octobre, les membres de la distribution se désignent les uns les autres comme étant des « débutants » et des « O.G.s », une distinction entre les visages nouveaux et les visages qui reviennent. Dans une scène le soir de l’élection, deux personnages joués par des O.G.s glissaient dans une application de rencontre, à la recherche de prospects.

Dani est passée, regardant un profil potentiellement convaincant. Dans ce qui était soit une improvisation brillante, soit une réécriture surprise, elle a offert des commentaires non sollicités : « Oh elle ? Je suis sorti avec elle. »

Ryan et le reste de l'équipe qui regardait les moniteurs se mirent à rire. C’était une situation que toutes les lesbiennes célibataires actuelles ou anciennes connaissent trop bien. C’est un très petit bassin de rencontres.

Pour l'équipe de « Generation Q », cette contribution semblait être à cheval entre travail et passion. Une assistante scénariste sur le plateau a déclaré que « The L Word » lui avait donné envie de se lancer dans le spectacle. La costumière Deirdra Elizabeth Govan connaissait les styles personnels des personnages précédents par cœur et n’avait aucune difficulté à développer des looks cohérents dix ans plus tard : disparu le blouson en cuir de Shane remplacé par un blazer Yves Saint Laurent ; le look de Bette est devenu plus chic, rempli de Manolo Blahnik et Christian Dior.

Toboni a déclaré avoir visionné à plusieurs reprises le coffret de la première saison, qui lui avait été remis au lycée. « De tout temps, une personne queer que je connais regarde souvent The L Word ». Dit-elle. « Parce qu'il n'y a pas grand chose d'autre ».

Compte tenu de la popularité constante de la série, en particulier parmi les jeunes téléspectateurs, Chaiken tenait beaucoup à l’idée de redémarrer, mais elle a insisté pour qu’elle sache quand le moment serait propice. C'était le 8 novembre 2016. I Chaiken et J Beals ont bavardé par téléphone alors que les résultats de l'élection présidentielle se succédaient, reconnaissant toutes les deux que le moment était venu.

« Vous saviez que la diabolisation allait arriver », a déclaré J Beals. « Vous saviez que le désir de séparer les gens et de diviser allait venir. Il me semblait naturel de rester et de raconter ces histoires encore une fois, car, en réalité, la narration fait tellement partie de qui nous sommes et de la façon dont nous changeons les choses ».

Showtime approuva rapidement le redémarrage - en deux jours-, comme le rappelait Chaiken.

« L’attente pour ce spectacle est palpable », a déclaré Gary Levine, président du divertissement chez Showtime. « C’est la série pour laquelle on m’a demandé plus que toute autre si nous allions le faire. C’était formidable de dire « Oui, nous le faisons. »

« Je ne m'étais vraiment jamais rendu compte que je pouvais écrire des histoires sur ma propre expérience », a déclaré Ryan. « C’est le but de cette idée : amener les gens à parler et à exprimer leurs expériences et à s’exprimer. C’est la raison pour laquelle le spectacle doit exister ».

« J'espère que les gens vont hurler en regardant la télévision, du genre "Oh mon Dieu, elle est dominicaine ! " », A déclaré Zayas, qui joue Sophie et qui a déclaré n'avoir jamais vu un autre acteur L.G.B.T.Q. Dominicain à la télévision.

Pour Sheng, qui interprète Micah, son rôle était en partie une chance de « raconter une autre version de l'expérience trans » que celle offerte par la série originale. La représentation dans l'original de Max (interprété par Daniela Sea), bien que novatrice - il était le seul personnage de télévision ordinaire à s'identifier comme transgenre à ce moment-là - a été critiquée pour avoir lié l'expérience de transgenre à la honte.

Sheng a décrit sa première fois devant Max comme une tâche difficile, à un moment où d'autres représentations réfléchies d'hommes transgenres étaient pratiquement inexistantes. Il a raconté une scène dans laquelle Max informe une femme avec qui il est en couple qu'il est transgenre. Elle se précipite dehors, laissant Max humilié. C'était effrayant.

« À ce stade, je n'avais pas vraiment conceptualisé ce que signifiait être un homme trans », a déclaré Sheng. « En y repensant, c’est vraiment difficile de penser à ça ».

Pour que « The L Word » reste pertinent en 2019, il devait toujours élargir la portée de ses récits. Des séries comme « Euphoria » et « Pose », lauréate d'un prix Emmy, ont récemment introduit des personnages positifs queer et transgenres dans le courant dominant, modifiant ainsi les termes des discussions sur l'inclusivité. Sheng pense que le nouveau redémarrage a élargi le vocabulaire de l’émission en conséquence.

« Nous le faisons un peu différemment cette fois-ci », a déclaré Sheng. « Avec "Génération Q", la gentillesse est différente pour tout le monde ».

Ecrit par juju93 
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